Abrazar a tu bebé cambia su ADN para mejor Abrazar a tu bebé cambia su ADN para mejor

Abrazar a tu bebé cambia su ADN para mejor

Según los investigadores, la metilación del ADN involucra moléculas que actúan como "interruptores de atenuación", controlando qué tan activo es cada gen.

Sabemos que los abrazos son buenos para los recién nacidos, por eso muchos padres practican el contacto piel con piel en los primeros días, pero una historia de la Universidad de Columbia Británica muestra que los abrazos afectan a los bebés a un nivel aún más profundo de lo que pensábamos.

Según el estudio publicado en la revista Development and Psychopathology, los mimos y abrazos que damos a nuestros bebés tienen un impacto duradero a nivel molecular durante años. Básicamente, abrazar a su bebé cambia sus genes.

El estudio

Los investigadores siguieron a 94 bebés sanos de 5 semanas y pidieron a los padres que llevaran un diario de cuándo comían, dormían, se alimentaban y lloraban los bebés, así como cuánto contacto corporal había durante el cuidado. Cuatro años y medio después, se tomaron muestras de las mejillas de los niños para que los científicos pudieran examinar su ADN.

Los investigadores encontraron que los niños que habían sido abrazados y abrazados menos y que estaban más angustiados cuando eran bebés tenían un perfil molecular en sus células que estaba subdesarrollado para su edad. "En los niños, creemos que un envejecimiento epigenético más lento podría reflejar un progreso del desarrollo menos favorable", dice Michael Kobor, profesor del Departamento de Genética Médica de la UBC.

Los investigadores descubrieron esto al observar la metilación del ADN, un proceso que cambia el funcionamiento de los genes y afecta su expresión. Según los investigadores, la metilación del ADN involucra moléculas que actúan como "interruptores de atenuación", controlando qué tan activo es cada gen.

Había diferencias constantes en la metilación del ADN de los niños que habían sido abrazados mucho y de los que no. Los niños que recibieron menos abrazos y estaban más angustiados en la infancia tenían una "edad epigenética" inferior a la esperada a los 4,5 años.

"Planeamos hacer un seguimiento de si la 'inmadurez biológica' que vimos en estos niños tiene amplias implicaciones para su salud, especialmente su desarrollo psicológico", dice la autora principal del estudio, Sarah Moore. subrayará la importancia de proporcionar contacto físico, especialmente para los bebés angustiados ".

Mientras tanto, los padres nunca deben preocuparse por abrazar demasiado a un bebé, porque no son solo sus células, sino también sus cerebros los que se benefician. Otro estudio del Nationwide Children's Hospital en Columbus, Ohio, encontró que las muestras tempranas y suaves de afecto por parte de los padres y cuidadores tienen efectos duraderos en la forma en que los cerebros de los bebés reaccionan al tacto suave. Así que abrácense, mamás.

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