Cuando de opciones se trata, las personas eligen amigos similares a ellos Cuando de opciones se trata, las personas eligen amigos similares a ellos

Cuando de opciones se trata, las personas eligen amigos similares a ellos

Esto no quiere decir que una amistad sea imposible entre diferentes. 

Si bien hay una gran cantidad de investigaciones que sugieren que tenemos una preferencia universal por la similitud (en todo, desde el comportamiento hasta las iniciales del nombre), similar no siempre es mejor, según Bahns. De hecho, encontró que a pesar de más diferencias en actitudes, valores y comportamientos, los estudiantes de campus pequeños informaron amistades más cercanas que sus contrapartes de campus grandes.

"Si vives en un mundo donde no hay muchas opciones, tendrás que conformarte con personas que no son tan similares como tú", dice el coautor Chris Crandall, psicólogo de la Universidad de Kansas (KU) en Lawrence. . "Pero puedes ser perfectamente feliz con amigos que no son tan similares".

El estudio

Para realizar el estudio, Bahns y sus colegas reclutaron a 268 estudiantes de K.U. (una gran universidad de más de 25,000 estudiantes) o una de las cuatro universidades rurales más pequeñas de Kansas de aproximadamente 500 a 1,000 estudiantes cada una. Los investigadores localizaron pares de estudiantes en espacios públicos —el sindicato de estudiantes o la cafetería— y les pidieron que llenaran un cuestionario diseñado para medir una amplia gama de actitudes, comportamientos y valores sociales que podrían ser importantes en una amistad.

Por ejemplo, los estudiantes calificaron su grado de acuerdo con afirmaciones como: "La persona promedio puede vivir una vida suficientemente buena sin religión" o "Las familias funcionan mejor cuando las mujeres hacen el trabajo en el hogar y los hombres lo hacen fuera del hogar". También notaron sentimientos hacia varios grupos sociales, preferencias políticas y comportamientos de salud como el consumo de alcohol y los hábitos de ejercicio. Las respuestas se compararon para medir la similitud entre pares de estudiantes.

Los estudiantes también informaron qué tan cerca estaban de la otra persona de su pareja, en una escala del 1 al 7. En las escuelas pequeñas, la clasificación promedio fue de 5.9. En las escuelas grandes, fue de 5,2.

Puede que eso no parezca gran cosa, pero "realmente es una diferencia notable", dice Crandall. Como mínimo, implica que a pesar de las limitaciones impuestas por la composición de sus elecciones sociales, las personas son bastante buenas para desarrollar relaciones sólidas con quienes las rodean. La similitud puede facilitar las cosas, especialmente cuando se conoce a alguien por primera vez, según Crandall, pero no es un requisito para una amistad cercana.

Para asegurarse de que las clasificaciones de cercanía no reflejaran una diferencia fundamental entre los tipos de amistades en las escuelas grandes y pequeñas, Bahns y sus colegas ajustaron una serie de otras variables, incluido cuánto tiempo se conocían y cuánto tiempo pasaban juntos. No encontraron diferencias entre los grupos de campus grandes y pequeños, lo que sugiere que las amistades eran relativamente similares en ambos lugares.

La única diferencia que encontraron, que Bahns piensa que explica la brecha de cercanía, fue la percepción de movilidad de los estudiantes, o lo fácil que sería encontrar nuevos amigos.

"En un campus más grande, las personas perciben que tienen más flexibilidad para intercambiar a sus amigos", dice Bahns. "En una universidad más pequeña hay menos alternativas y los estudiantes lo saben".

Los estudiantes pueden invertir más en sus amistades si saben que no pueden encontrar a alguien nuevo o si piensan que sería difícil entrar y salir de una relación con facilidad.

Aunque más del 85 por ciento de las parejas de estudiantes en el estudio informaron ser amigos entre sí, los resultados también podrían tener profundas implicaciones para las relaciones románticas, según Brett Pelham, psicólogo social de la National Science Foundation.

"¿Son las parejas casadas que se conocieron y salieron en las grandes ciudades típicamente más similares que [las] en las áreas rurales? ¿Es la pareja casada promedio de Kansan más diversa que la pareja promedio de Nueva Jersey?" Pelham cree que el estudio plantea tantas preguntas provocadoras como respuestas.

Por ejemplo, ¿existen actitudes o identidades particulares para las que las personas son mucho menos flexibles que otras?

"Es difícil imaginar a un hombre gay conformándose con una pareja romántica femenina porque está en una pequeña universidad", dice Pelham. "Por otro lado, podría estar dispuesto a conformarse con el otro chico que también es gay en una universidad muy pequeña ... incluso si ese chico no vota, reza o come como lo hace".

Según Bahns, la importancia de estas variables particulares puede muy bien cambiar de persona a persona, así como entre culturas. Para explorar ese tema, ahora está mirando más allá de Kansas y a través de tres continentes, recopilando datos en Corea, Ghana y otras partes de los EE. UU. Mientras que más opciones pueden llevar a amigos similares para los estudiantes universitarios de EE. UU. propias limitaciones únicas sobre cómo la gente elige a sus amigos.

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