Subestimamos el interés de las personas que tenemos cerca, señala estudio Subestimamos el interés de las personas que tenemos cerca, señala estudio

Subestimamos el interés de las personas que tenemos cerca, señala estudio

Al parecer nos sentimos menos incómodos hablando temas profundos con extraños que con algún familiar o conocido. 

Según una reciente investigación publicada por la Asociación Estadounidense de Psicología, las personas se benefician de conversaciones profundas y significativas que nos ayudan a forjar conexiones entre nosotros, pero a menudo preferimos las conversaciones triviales con extraños porque subestimamos el interés de las personas que tenemos cerca. 

"Conectarse con otros de manera significativa tiende a hacer más felices a las personas y, sin embargo, las personas también parecen reacias a entablar conversaciones más profundas y significativas", dijo Nicholas Epley, PhD, profesor de ciencias del comportamiento en la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago y coautor del estudio.

La investigación

Epley y sus colegas diseñaron una serie de doce experimentos con más de 1.800 participantes en total. Los investigadores pidieron a parejas de personas, principalmente extraños, que discutieran temas relativamente profundos o superficiales. En algunos experimentos, las personas recibieron preguntas superficiales o profundas para discutir. 

Las preguntas superficiales incluían temas típicos de conversaciones triviales, como "¿Cuál es el mejor programa de televisión que has visto en el último mes? Cuéntaselo a tu pareja ”o“ ¿Qué piensas del clima de hoy? ” mientras que las preguntas profundas provocaron información más personal e íntima, como "¿Puedes describir una vez que lloraste frente a otra persona?" o "Si una bola de cristal pudiera decirte la verdad sobre ti mismo, tu vida, tu futuro o cualquier otra cosa, ¿qué te gustaría saber?" En otros experimentos, las personas generaron sus propios temas de conversación profundos y superficiales.

Antes de las conversaciones, los participantes predijeron qué tan incómodas pensaban que serían las conversaciones, qué tan conectados pensaban que se sentirían con su interlocutor y cuánto disfrutarían de la conversación. Después, calificaron cuán incómodas eran las conversaciones, cuán conectadas se sentían realmente y cuánto disfrutaban realmente.

El resultado

En general, los investigadores encontraron que las conversaciones profundas y superficiales se sentían menos incómodas y conducían a mayores sentimientos de conexión y disfrute de lo que esperaban los participantes. Ese efecto tendía a ser más fuerte para conversaciones profundas. 

Los participantes que discutieron las preguntas profundas sobrestimaron cuán incómoda sería la conversación significativamente más que los que discutieron las preguntas superficiales. Las conversaciones profundas también fueron más agradables y condujeron a un mayor sentido de conexión. En un experimento, los participantes que tuvieron una conversación profunda con un compañero y una conversación superficial con otro compañero inicialmente esperaban preferir la conversación superficial, pero en realidad prefirieron la conversación profunda después de tener ambos.

Si las conversaciones profundas son realmente mejores y las personas en estos experimentos dijeron que querían tener conversaciones profundas, ¿por qué no tienen más de ellas? Los investigadores sospecharon que podría deberse a que la gente subestima el interés de los extraños en conocer sus pensamientos y sentimientos más profundos. En algunos de los experimentos, los investigadores pidieron a los participantes que pronosticaran qué tan interesado estaría su interlocutor en la discusión, y luego que indicaran cuán interesado estaba realmente su interlocutor en la discusión. En promedio, la gente subestimaba constantemente el interés de sus socios en conocerlos.

En los experimentos finales, los investigadores examinaron si tener expectativas más precisas sobre un interlocutor aumentaba el interés de las personas en tener una conversación más profunda. 

Estos hallazgos tienen importantes implicaciones prácticas, según Epley.

“Las expectativas de nuestros participantes acerca de conversaciones más profundas no estaban lamentablemente equivocadas, pero estaban mal calibradas de manera confiable de una manera que podía evitar que las personas se involucraran un poco más profundamente con los demás en su vida diaria”, dijo. "A medida que la pandemia se desvanece y todos volvemos a hablar entre nosotros, ser consciente de que a los demás también les gustan las conversaciones significativas puede llevarlo a pasar menos tiempo en conversaciones triviales y, como resultado, tener interacciones más agradables".

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